El auto del pueblo

El libro “El auto del pueblo. Una historia global del Volkswagen Beetle”, cuyo autor es Bernhard Rieger, nos lleva por un análisis socio económico de lo que significó este automóvil barato y popular. Recorremos su historia desde su nacimiento en Alemania, hasta la finalización de su producción en México.

El libro, cuyos derechos para la traducción al español están en poder de Lenguaje claro Editora, es más que interesante de leer. Rieger va más allá del automóvil en cuestión y hace un estudio social, económico y hasta antropológico del Volkswagen KdF (Kraft durch Freude, Fuerza a través de la Alegría).

Ese fue su primera denominación KdF-Wagen y así figuraba en los documentos del plan de ahorro al que los alemanes adherían para adquirir una unidad. En realidad antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial se fabricaron muy pocas unidades.

La mayoría de esos KdF-Wagen quedaron en manos de jerarcas nazis y muy pocos fueron a manos de los particulares que habían realizado el plan de ahorro. Recién al finalizar la guerra comenzaría la producción a gran escala.

El estudio que realizó Rieger es muy profundo y con abundante bibliografía. Se ha pasado investigando varios años antes de publicar este ensayo. Porque eso es este libro: un ensayo sobre el Volkswagen Käfer, Beetle, Vocho, Fusca o Escarabajo, algunos de los nombres que recibió en los principales mercados que lo tuvo como protagonista.

Pero el libro no solo habla del Volkswagen sino todos los acontecimientos previos a su fabricación, como la instalación de la planta en lo que luego se conocería como Wolfsburgo. Antes ese lugar en el medio del campo no tenía nombre, se lo conocía como Stadt des KdF-Wagens (Ciudad del Automóvil de la Fuerza de la Alegría).

El Escarabajo le debe su éxito alemán, y mundial, a los británicos. Eso porque la ciudad de los KdF quedó en el sector británico. La planta de Volkswagen fue la única automotriz alemana que estaba en condiciones operativas en el año 1945, justo al final del conflicto bélico.

Recién en el año 1948 comenzaron a fabricar las demás automotrices alemanas. El punto principal es que se necesitaban vehículos para uso militar. Ese fue el primer destino que tuvieron los Escarabajos en la República Federal Alemana. Luego se convertiría en el ícono del milagro alemán.

Más allá de su pasado nazi. Por eso digo que este libro no solo aborda el tema económico, sino social, y hasta en un punto antropológico. Pero el éxito no solo fue en Alemania, sino que se lo comenzó a exportar a países del continente europeo.

Más tarde llegaría, ya en la década del cincuenta, su llegada a Estados Unidos y ahí la historia del Escarabajo continuaría por otros carriles. Pero las exportaciones fueron la piedra fundamental para el Escarabajo. Casi la mitad de la producción de la planta de Wolfsburgo era para la exportación.

La historia seguiría en el continente americano. Una parte en Brasil y la otra, más importante, en México a partir de su fabricación en ese país a finales de la década del sesenta. Tan importante que cuando termina la producción alemana a finales de la década del setenta se importará desde México.

Estuve hablando con Claudio Castro, editor de Lenguaje claro Editora, y me contó que la editorial tiene los derechos de la traducción en español de este libro para el mundo hispanoparlante, salvo España. Donde está por salir, o salió, este libro con otra traducción al español.

El libro en su edición argentina se complementa con un anexo de fotografías, además de las propias del autor, que fueron parte de la colección personal de Federico Kirbus y que ahora están en poder de Autohistoria, sitio que edita Gustavo Feder. Esas imágenes son un muy buen complemento a este libro por demás interesante de leer y de consultar.

Al recorrer sus páginas el lector no se dejará de asombrar con algunos detalles históricos. Como por ejemplo que la ciudad de los KdF estaba a solo 8 kilómetros de la frontera con el sector soviético. La pregunta que me quedó flotando al leer el libro de Rieger es, qué hubiera pasado si la planta de los Escarabajos quedaba en algunos de los otros dos sectores, en los que se dividió Alemania.

Porque desde la derrota de Berlín había rondando la orden de destruir la planta de Volkswagen. Pero los británicos fueron prácticos y lograron que el Escarabajo se convirtiera en un éxito mundial. Hasta existió la posibilidad que se fabricara el KdF en Gran Bretaña, pero eso se los dejo a los lectores descubrirlo en sus páginas…

Como siempre para terminar quiero agradecer a Gabriela Tenner y Claudio Castro, los responsables de Lenguaje claro Editora que me facilitaran un ejemplar de “El auto del pueblo” para leer y comentar. Les cuento que la traducción del inglés de la obra original de Bernhard Rieger estuvo a cargo de la propia Gabriela Tenner y de Pedro Tenner. La ilustración de tapa de la versión argentina es obra de Rafael Varela.

Ficha literaria

Título en español: “El auto del pueblo. Historia global del Volkswagen Beetle”

Autor: Bernhard Rieger

Título original en inglés: The People’s Car. A global history of the Volkswagen Beetle

Primera edición en español: diciembre de 2018

Primera edición en inglés: 2013

Traducción del inglés: Gabriela Tenner y Pedro Tenner

Editorial: Lenguaje claro Editora

Páginas: 440

Tamaño: 15 centímetros de ancho x 23 centímetros de alto

ISBN: 978-987-3764-31-8

Precio: $ 690 (febrero de 2019)

Dónde comprarlo: https://www.lenguajeclaro.com/producto/el-auto-del-pueblo/

Fragmento del libro en PDF: https://www.lenguajeclaro.com/wp-content/uploads/2018/12/Fragmento-El-auto-del-pueblo.pdf

Mauricio Uldane, editor de Archivo de autos

Archivo de autos no cuenta con ningún apoyo publicitario. Es un sitio editado por una sola persona de forma artesanal, con los pocos recursos técnicos que dispone a mano.

#Archivodeautos, #Librosconautos, #Elautodelpueblo, #VolkswagenEscarabajo, #LenguajeclaroEditora, #MotorLibros

Un comentario en “El auto del pueblo

  1. Pingback: Sumario de febrero de 2019 | Archivo de autos

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s